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Lost in-between – Stefan Vucak’s “Shadow Masters”

First Scout Terrllss-rr was glad to be away from Earth after the problematic mission to destroy an old scoutship found in Mexico. Deep in space, he is intercepted by an Orieli Technic Union survey cruiser. Their presence sends ripples of concern throughout the Serrll Combine, but there are those who seek to turn that to their advantage. The Orieli send an Observer to study Earth, but the mission goes horribly wrong. Terr and his Wanderer brother Dharaklin are set up as rogue cargo traders on Askaran in an attempt to establish a link between a raider network an the AUP Provisional Committee, engineering the Sargon/Palean merger. Before Terr can complete his mission, his cover is penetrated and Dharaklin is placed in mortal danger. To extricate themselves, both have to raise the hand of Death.

In the third book of the “Shadow Gods”-series the startled reader learnt that the universe of the series wasn’t far away or of a parallel reality, but correspondent to our present-day universe. Earth and the Serrl Combine, the conglomerate government of the known universe, intersected. Earth turned out to be just a protectorate within the Serrl Combine. Now, in the fourth book, we see the universe expanding further. An alien race, alien to both Earth and the Serrl Combine, shows up, the Orieli. On top of that, another alien menace still lurks on the horizon.

On this highly charged background of what ultimately must explode in furious power struggles is set the new mission of Terr and Dhar, the protagonists of the series and presently agents of the Diplomatic Branch, the secret service of the Serrl Combine. The agents return from their mission to Earth only to embark on a spy mission with the raider network they already dealt with in the second book. But this time they are meant to infiltrate the political backers of the raider network, the Alikan Union Party (APU) and its Provisional Committee seeking to further its influence in the Serrl Combine by illegal means.

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Home, sweet home – Stefan Vucak’s “A Whisper From Shadow”

From the blurb:
In old Mexico the gods were real, or so it was believed … and they left a terrible heritage. Working on a remote dig, archaeologist Lauren Hopkins discovers an extraterrestrial craft buried in an ancient Mayan pyramid. Instead of being a boon to mankind, the discovery triggers a global confrontation. The country that can seize and control the alien technology can control the world…

It’s a terrible thing when the blurb gives away half the book. This happens so often I now mostly refrain from reading blurbs at all. I go by theme and recommendations in deciding whether to read a book; or by former good experience, like here. I didn’t read the blurb to this novel – and I’m so glad I didn’t. Because really it is a nearly complete summary of the main plot of the story!
So above I took less than half of the blurb to present the book here. And even this half I deem unfair to the reader, because when I read the book, I had no idea they were going to discover an alien ship, and it was part of the excitement in reading to see them discover it.

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How to master hell – Rob Plevin’s “Take Control of the Noisy Class”

From the blurb:

Drawing on 20+ years experience in special education and mainstream settings, teacher-trainer Rob Plevin explains a proven, step-by-step plan for successfully managing the most challenging individuals and groups in today’s toughest classrooms. Packed with powerful, fast-acting techniques – including a novel routine to get any class quiet in 15 seconds or less – this book helps teachers across all age groups connect and succeed with hard-to-reach, reluctant learners.


As a struggling teacher new to the profession I searched the Internet for help in maintaining classroom discipline, which is an important issue particularly for me who is, by temperament, susceptible to signs of indiscipline and interruption in working environments – and the classroom is well one.

It was easy to find generalities: Be consistent. Be strict but fair. Now there only remains faith, hope and love (I laughed heartily when I first read this one, before realising how true it really is in teacher-student-relationships). Narrate positively (with this one I thought I had to check the notes I took in French literature courses again). Don’t smile before December. Yada, yada, yada.   Continue reading

The re-blast – Stefan Vucak’s “Against the Gods of Shadow”

Description by the author / blurb

By merging, Sargon and the Paleans seek to become a dominant political force within the Serrll Combine. Pizgor’s three systems are the only thing that stands in their way. Palean raiders are used in a clandestine operation to disrupt Pizgor’s commerce to the point where it will be forced to succumb. Pizgor makes a desperate plea for help from the Serrll government on Captal. Second Scout Terrllss-rr is tasked to find the raider base and eliminate the threat to Pizgor. While escorting a bulk carrier, Terr confronts a Fleet ship that is secretly working with the raiders. In the ensuing battle both vessels are badly damaged, but the encounter leads Terr to an eventual capture of a raider and the unmasking of the Palean supported base. Thwarted, the Paleans risk everything on a bold move that could destabilize the Serrll, forcing Terr into another encounter with an old enemy.


   “Against the Gods of Shadow” is the second part of the Shadow Gods Saga, taking place four years after it. The first novel was already a pure joy to read, and the reading of the second instalment of the series was in no way a joy diminished, but even a greater one.
   What I’ve written in the lengthy review of the first novel on my blog, that it ultimately appears to get entangled in its own complexity, does not occur in this one: the plot, albeit still complex, is laid out in a much more straightforward fashion and every piece of the puzzle fits neatly into the overall picture of diplomatic, economic and warfare scheming.   Continue reading

La prise en charge – “Le subjonctif en français” de Olivier Soutet


[Lien vers d’autre matériel sur le subjonctif sur ce blog : Ici.
Toutes les citations sont prises de cette édition : Soutet, Olivier (2000) : Le subjonctif en français. Paris : Ophrys.]

   C’est une chose émettre des doutes et poser des questions, c’est toute autre être ridicule. Et ce serait ridicule de donner à ce livre une évaluation moins que la meilleure. Si vous cherchez un livre moyennement accessible sur l’emploi du subjonctif dans le français d’aujourd’hui, ne cherchez pas plus long, vous l’avez trouvé ; il n’y a pas de titre son égal.

   Comme lecteur, mon exigence est simple : qu’il n’y ait pas de contradiction, ni d’ambiguïté ; que tout se tienne, qu’il y ait du système. Jugées sous ce critère, toutes les analyses de l’auteur me frappent par leur clarté et pouvoir de persuasion ; toutes sauf celles qui je liste et discute dans cette chronique.   Continue reading

L’illusion perdue, Partie 2 – “Expressing the same by the different” par Igor Dreer

Titre complet: “Expressing the same by the different: The Subjunctive vs. the Indicative in French” (ici l’édition publiée en 2007)
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[Cette entrée est la suite immédiate de celle-ci qui discute le principe de base de Dreer : une forme-une signification. L’indicatif aurait une seule signification : événement. Le subjonctif n’aurait également qu’une seule : alternative à l’événement.]

   Mais, enfin, venons à nos moutons : Selon Dreer, qu’est-ce que c’est que le signifié du signe du subjonctif par rapport à celui de l’indicatif ? Réponse : en employant le mode de l’indicatif, l’encodeur s’engage à un événement en en exprimant la factualité, pendant qu’avec le subjonctif, il évite de s’engager à l’événement en impliquant un événement alternatif.
   Il me paraît clair qu’on parle d’une attitude de l’encodeur vis-à-vis des événements, donc, d’une visée psychique. Alors je perçois un rapprochement de la théorie du subjonctif de Dreer, inavoué par lui-même, à certaines théories d’ordre psycho-sémantique – je le remarque seulement en passant, c’est tout. Le rapprochement paraît encore renforcé par l’analyse de Dreer des ‘stratégies’ de l’utilisation des deux modes en rapport avec d’autres signes linguistiques, une stratégie étant que l’encodeur se sert de l’indicatif pour décrire objectivement un événement et du subjonctif pour signaler son attitude vis-à-vis de celui-ci (cf. 83s.). Mais pour raccourcir en général Dreer écrit de « Occurrence » (événement) et « Alternative to Occurrence ».   Continue reading

L’illusion perdue, Partie 1 – “Expressing the same by the different” par Igor Dreer

Titre complet: “Expressing the same by the different: The Subjunctive vs. the Indicative in French” (ici l’édition publiée en 2007)

Présentation de l’éditeur
This volume offers an alternative, sign-oriented analysis of the distribution of the French Indicative and Subjunctive. It rejects both government and functions, attributed to both moods, and shows that the distribution of the Indicative and the Subjunctive is motivated by their invariant meanings. The volume illustrates the close interaction between the Indicative and the Subjunctive, as linguistic signs, and signs of other grammatical systems, contextually associated with the invariant meanings of both moods. Special consideration is given to the use of the Indicative and the Subjunctive in texts of different styles and genres.This volume also deals with the diachronic disfavoring of the Subjunctive and especially of the Imperfect Subjunctive that occurred from Old French to Contemporary French. It is argued that this disfavoring was motivated by the narrowing of the invariant meaning of the Contemporary French Subjunctive. All hypotheses are supported by contextualized examples and frequency counts.
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[Sans doute, ça aura été la dernière fois que j’aie écrit sur un livre auquel je ne peux pas donner mon appui – le taux émotionnel à payer est trop élevé. J’ai été si séduit par « une forme-une signification », j’ai tant désiré que ça existe. Qu’on excuse donc le ton fougueux de l’article ci-dessous. Il n’y a rien que la jeunesse supporte aussi mal que la perte des illusions ; et puis, on s’attaque sans ménagement à ce qu’on n’a voulu que trop être vrai.]

   Comme ce livre est entièrement dépendant des apports théoriques de l’école de Colombia, on devra s’attarder longuement à discuter son principe de base : une forme-une signification ; une fondation qui me paraît peu sûre. Du reste, l’auteur dévoue un chapitre à expliquer la théorie de Colombia en se concentrant sur dite principe.   Continue reading

Les fauteurs de l’orthographe – « Les saisons de la langue » de Yannick Portebois

Titre complet: « Les saisons de la langue : Les écrivains et la réforme de l’orthographe de l’Exposition universelle de 1889 à la Première Guerre mondiale »



  Ce traité sur l’histoire de l’orthographe porte sur la période échauffée, en termes de discussion, de la fin du siècle à la Grande Guerre. Portebois annonce clairement pourquoi elle choisit cette période. D’abord, c’est la première fois dans l’histoire de l’orthographe que ceux qui réclament une réforme appellent directement à l’administration politique de la France, en passant à côté de l’Académie. Puis, même si ce sont les « rectifications » de 1990 qui sont d’actualité, au moment de la publication du livre le final de celles-ci était encore incertain – Portebois s’est alors penchée sur les années 1889-1914 parce que les deux crises orthographiques sont hautement comparables.   Continue reading

Un casse-tête entraînant – « Petite histoire de l’orthographe française » de Marc Wilmet

Présentation par l’éditeur

Dans l’histoire du langage, l’écriture arrive en second et se règle donc sur la prononciation. Pour qu’elle soit dite « phonétique », il suffit qu’à chaque phonème corresponde un seul et même graphème. L’idéal… Quasi réalisé en latin, approché en italien et en espagnol, mais largement inaccessible en français. Pourquoi ?

La cause essentielle tient à l’accroissement du nombre de phonèmes sans augmentation concomitante du nombre de graphèmes. S’ajoutent, au Moyen Âge, le souci ornemental d’étoffer les mots trop courts et, à la Renaissance, des préoccupations étymologiques d’érudits (parfois mal informés).

C’est aussi au XVIe siècle qu’apparaissent les premières velléités de réformes. Les volumes successifs du Dictionnaire de l’Académie auront beau adopter quelques propositions simplificatrices, elles se raréfient d’une édition à l’autre, surtout à partir de l’enseignement obligatoire, dont l’orthographe devient le fer de lance. La dernière tentative en date remonte à 1990. Ses allures de croisade valent qu’on s’y attarde.

crop petite histoire


La première question qui se pose à la lecture de ce livre : C’est écrit pour qui, au juste ? L’auteur annonce qu’il veut prendre « une allure buissonnière qui n’ajoute pas le chemin de croix au chemin des écoliers », mais ce n’est pas le moins du monde écrit pour des écoliers. Par contre, il n’y a pas de citations bibliographiques et Wilmet se contente de lister à la fin quelques ouvrages pour apprendre plus, dans un des lesquels on trouverait la quasi-totalité des références non-citées par l’auteur. Donc, pas non plus un livre pour des universitaires, des professionnels du sujet. Alors, ce livre, il est pour qui ?
En fait, il s’avérait être le livre idéal pour moi qui, ayant quelques connaissances linguistiques de base, cherchais une entrée au sujet par voie d’une vue d’ensemble, et avec une focalisation sur les Rectifications récentes. Cette introduction à l’histoire de l’orthographe s’adresse donc au public intéressé. Mais il faut avoir un grand intérêt, c’est sûr.  Continue reading

extracto-resumen: El porqué de las ruinas en Quevedo

[Continuando la mini-serie iniciada con: https://simonbrenncke.wordpress.com/2017/02/19/extracto-resume-que-es-la-significacion-de-las-ruinas-en-el-siglo-de-oro/

y continuada con: https://simonbrenncke.wordpress.com/2017/02/25/extracto-resumen-como-evoluciona-el-topico-de-las-ruinas-in-el-siglo-de-oro/]


Profeti, Maria Grazia (2003): “’Yo vi la grande y alta jerarquía’: el tema de las ruinas en Quevedo”, en: Criticón 87-88-89, 709-718.

Planteamiento: ¿A qué fin sirve la representación de las ruinas en Quevedo?

Primero Profeti ubica el poema “A la huerta del duque de Lerma” en su situación histórica. El duque fue el patrón de muchas celebraciones en la corte y de representaciones teatrales. Con esto trató de aumentar la importancia de la nobleza influyendo sobre las actividades y así el entorno del rey. Asimismo dio un gran impulso a las artes. Hasta los infantes y el futuro Felipe IV participaron en un espectáculo teatral que tuvo lugar en el palacio de Lerma. La huerta del duque se encontraba en Madrid y en 1615 resplandeció durante los festejos de bodas de personas de la casa real. Profeti cita a une fuente de ese tiempo que ofrece una descripción del esplendor de la huerta a la ocasión.  Continue reading